¿Con qué contamos para atenuar el impacto de la pandemia en la salud mental de nuestro personal?







Lo que necesitas saber:


· La pandemia ha empeorado la salud mental de los empleados, y los servicios de apoyo informaron un aumento de incidentes de afecciones como ansiedad y depresión.

· Capacitar a los gerentes de línea para administrar de forma remota y permitirles flexibilizar las reglas en torno a las necesidades de los empleados puede aliviar la presión sobre ellos y su personal.

· Consultar con los empleados y escuchar sus preocupaciones es clave para crear un lugar de trabajo mentalmente saludable y permitir el regreso al trabajo.


La pandemia de Covid-19 (Coronavirus) dejará una cicatriz profunda y duradera en el bienestar mental de millones de personas, según la organización benéfica de salud mental Mind. Y a medida que la normalidad comienza a regresar, las organizaciones tienen un papel importante que desempeñar en el apoyo a sus empleados y en la prevención de una segunda pandemia en la salud mental.


Las señales de advertencia comenzaron a surgir poco después de que el Reino Unido se bloqueara. La investigación de Mind, que se llevó a cabo en abril y mayo de 2020, muestra que el 60% de las personas pensaba que su salud mental había empeorado durante el encierro.


Eugene Farrell, presidente de la Asociación de Profesionales de Asistencia al Empleado (EAPA), no está sorprendido por estos hallazgos. “Los programas de asistencia al empleado (EAP) han estado muy ocupados durante la pandemia”, dice. "Ha socavado la seguridad psicológica de las personas, lo que genera más ansiedad y depresión, así como el empeoramiento de las condiciones de salud mental existentes".


Emergencia de salud mental.


La pandemia ha impulsado el aumento de los problemas de salud mental de varias formas. La ansiedad es un lugar común, con preocupaciones relacionadas con la pandemia que incluyen salud, seguridad laboral y dinero.


Esta ansiedad a menudo se suma a otros problemas, como explica Christine Husbands, directora general de RedArc: “Un problema de relación puede volverse más desafiante si ya no es posible ir al trabajo o ver a los amigos; y si alguien tiene un problema de salud física, puede ser preocupante no poder ver a un médico o continuar con el tratamiento ".


La fusión de la vida hogareña y laboral también ha resultado particularmente desafiante.

Daisy Abbott, especialista en tecnología de salud mental en la plataforma de salud mental en el lugar de trabajo Unmind, dice que muchas personas luchan por separar sus roles como persona, empleado y padre. "Simplemente se ha convertido en un gran crisol", explica. "Hacer un corte es muy importante; sin esto, desde el sueño hasta la sensación de logro puede verse afectado, con graves consecuencias para los niveles de ansiedad".


Fuera de la vista, fuera de la mente.


Otro efecto secundario común de la pandemia es la soledad, especialmente durante el encierro. Los sentimientos de aislamiento también dificultan el duelo, especialmente cuando era imposible despedirse de un familiar moribundo.


Es probable que el dolor asociado con la pérdida se extienda más allá de los afligidos. "Las personas experimentarán dolor como resultado de las cosas que no pudieron hacer, como una celebración de cumpleaños o la graduación de un niño", dice Charles Alberts, director de soluciones de bienestar del Reino Unido en Aon. "Ha afectado a mucha gente".


Junto a esto, el trabajo remoto ha dificultado que los gerentes de línea identifiquen cuando un empleado tiene dificultades. Ponerse al día semanalmente por videollamada es un mal sustituto de ver a alguien todos los días y tener una charla informal con un café. Alberts agrega: “También hemos visto empleadores presionando para que se pausen las derivaciones de salud ocupacional. A pesar de que más del 90% de las evaluaciones se pueden entregar de forma remota, ahora hay un retraso ".


Pronóstico a largo plazo.


Si bien el levantamiento de las restricciones beneficiará a muchos, se espera que el efecto de la pandemia en la salud mental dure mucho después de que el virus esté bajo control.


Covid-19 (Coronavirus) en sí mismo puede provocar problemas de salud mental. La depresión y la ansiedad son síntomas de Covid prolongado y también existe el riesgo de trastorno de estrés postraumático, especialmente entre los sobrevivientes, sus familias y los profesionales de la salud.


Las personas también pueden experimentar problemas de salud mental a largo plazo a medida que aceptan la pérdida, ya sea de miembros de la familia, sus trabajos o su salud. Los maridos también dicen que existe el riesgo de ansiedad por reingreso. “La gente ha estado trabajando desde casa durante tanto tiempo que es comprensible que algunos se sientan nerviosos por volver a estar junto a otras personas”, explica.


La inseguridad laboral trae una capa adicional de preocupación. "Cuando las personas están preocupadas por su trabajo, tienden a no levantar la mano para decir que están luchando", dice Alberts. “Quieren ser vistos como empleados confiables y pueden terminar trabajando más horas, lo que podría empeorar las cosas”.


Apoyar a los empleados.


Dado esto, comprender las señales de advertencia es una parte esencial de cualquier paquete de soporte. “Los empleados que luchan con problemas de salud mental pueden perder el compromiso”, dice Farrell. “Es posible que no terminen el trabajo a tiempo, se vuelvan menos creativos y se tomen más tiempo libres por enfermedad”.


Los gerentes de línea están en una buena posición para detectar estas señales de advertencia. Además de la capacitación sobre cómo administrar a las personas de forma remota, Alberts dice que también es importante darles permiso para ser más flexibles con el personal. “Es esencial un enfoque mucho más personalizado para la gestión de personas”, dice. "Los empleadores deben confiar en los gerentes de línea para tomar decisiones y darles permiso para hacerlo".


También hay muchas herramientas que pueden respaldar la salud mental en el lugar de trabajo. Los EAP, el seguro médico privado, los productos de riesgo grupal y las plataformas de bienestar brindan apoyo, pero Dan Crook, director de ventas de protección de Canada Life, dice que la comunicación es esencial. "Las organizaciones deben asegurarse de que los empleados sepan lo que está disponible y que es fácil acceder a él", explica. "Una aplicación de bienestar también puede beneficiar su salud mental, al animarlos a mejorar su estilo de vida y su salud".


Una red de compañeros de apoyo, ya sean primeros auxilios o defensores de la salud mental, también ayuda a fortalecer los mensajes y proporciona recursos y apoyo adicionales para los empleados.


Volver al trabajo.


La forma en que las organizaciones gestionan la transición de regreso a la normalidad a finales de este año también será fundamental para la salud mental de los empleados. Emma Mamo, directora de bienestar en el lugar de trabajo en Mind, dice que es importante que los empleadores consulten al personal. “Los empleadores deben reflexionar sobre los beneficios inesperados para la moral y la productividad del personal que han resultado de las prácticas laborales, como trabajar desde casa y horarios flexibles, desarrollados en respuesta al bloqueo”, agrega.


También se ofrecen consejos prácticos. Como ejemplo, la Society of Occupational Medicine ha desarrollado una serie de herramientas en asociación con organizaciones como Mind, Advisory, Conciliation and Arbitration Service (Acas) y el Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD).


Farrell también aboga por un proceso bidireccional. “Las organizaciones deben ser honestas y abiertas con los empleados y permitirles expresar sus preocupaciones. También es bueno ser flexible, por ejemplo, ¿por qué insistir en volver a las viejas costumbres cuando puede ser mejor para todos si las horas de trabajo se escalonan? " él dice. “Nadie sabe lo que nos espera, pero trabajar juntos en ello dará los mejores resultados. Las organizaciones que hagan esto bien serán los empleadores del futuro ".


Fuente: Employeebenefits.co.uk.: What support is available for the long-term impact of the pandemic on staff mental health? Sam Barrett, 09/03/2021.

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