Por qué deberías hacer amigos en el trabajo.


Los últimos años han sido duros y caóticos para muchos trabajadores. Las suposiciones, los hábitos y las formas de trabajar han cambiado y, al mirar hacia adelante, muchos de nosotros nos damos cuenta de que desarrollar la resiliencia personal será clave.


Uno de los elementos cruciales de la resiliencia personal es la amistad. Ayuda si tenemos un confidente de confianza en nuestra organización, alguien que nos haga sentir valiosos y con quien podamos celebrar y compadecernos.


Las amistades en el trabajo importan. Cuando se pasan tantas horas trabajando, tener a alguien que comprenda nuestra situación (los jugadores involucrados, la dinámica de la oficina y la cultura organizacional general) puede ayudar a amortiguar el estrés de la rutina. Cuando compartimos nuestras experiencias, a menudo nos recuerda que otros han pasado por experiencias similares.


La investigación de Gallup encontró que estar de acuerdo con la afirmación "Tengo un mejor amigo en el trabajo" es un fuerte predictor de si es probable que permanezca en su trabajo. Gallup también encontró un vínculo concreto entre tener un mejor amigo en el trabajo y la cantidad de esfuerzo que un trabajador dedica a su trabajo. Por ejemplo, "las mujeres que están totalmente de acuerdo en que tienen un mejor amigo en el trabajo tienen más del doble de probabilidades de comprometerse (63 %) en comparación con las que dicen lo contrario (29 %)", según la investigación de Gallup de 2018 .


Sin embargo, las amistades en el trabajo son un tema complejo, como descubrí cuando recientemente hablé en un podcast del Financial Times y escribí un artículo de FT sobre las alegrías de la amistad en el trabajo. Muchas personas respondieron a cada una y descubrí que mientras algunas se sentían positivas acerca de sus experiencias, muchas eran más cautelosas. Los comentarios típicos incluían "La gente es tu amiga en el trabajo solo porque quieren algo de ti", "Es difícil ser un buen amigo con alguien que es más o menos mayor" y "No puedo confiar en la gente en el trabajo".


Todas estas son preocupaciones legítimas que realmente van al corazón de la amistad y el trabajo. E ilustran por qué la amistad entre compañeros de trabajo nunca ha sido más frágil. Durante la pandemia, el 59 % de las personas en entornos de trabajo híbridos y el 56 % que eran completamente remotos informaron que tenían menos amistades laborales, según el Índice de tendencias laborales de Microsoft 2022. Incluso antes de que el COVID-19 desarraigara el trabajo, el 76 % de los ejecutivos dijo que tenía dificultades para establecer conexiones con sus compañeros de trabajo, y el 58 % describió sus relaciones sociales en el trabajo como “superficiales”, según una investigación de Constance N. Hadley y Mark Mortensen. , quienes informaron sus hallazgos en el artículo de MIT Sloan Management Review “ ¿Están solos los miembros de su equipo?


Los jóvenes están sintiendo el aguijón de manera especialmente aguda: el 40% de las personas de 16 a 24 años encuestadas por la BBC en 2018 informaron sentirse solos "a menudo o muy a menudo".


Así que aquí está la paradoja: las personas a menudo se sienten aisladas, tanto en general como en el trabajo, lo que Hadley y Mortensen denominaron "solos juntos" en la organización. Sin embargo, desconfían de crear relaciones en el lugar de trabajo que podrían reducir su soledad.

Maneras de construir amistad en el lugar de trabajo.


Para entender esta paradoja más profundamente, recurrí a mi amigo Robert Waldinger, quien es el actual director del Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard. Este proyecto de investigación a largo plazo de la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts ha estado rastreando grupos de personas a lo largo de sus vidas. Los estudios muestran de manera concluyente que las personas con amigos cercanos a largo plazo son más resistentes y más felices que aquellos que carecen de tales amistades.


Pero, ¿qué pasa con las amistades en el trabajo?


En opinión de Robert, es importante que reconozcamos el potencial de complejidad en las amistades basadas en el trabajo. Tomemos, por ejemplo, una amistad cercana entre dos personas que comenzaron como compañeros, pero ahora uno es más antiguo, tal vez incluso el jefe. Estos amigos ahora manejan roles duales: como amigo y jefe, y como amigo y subordinado. Estos diferenciales de poder son reales y crean complicaciones. Y aunque todas las relaciones son hasta cierto punto transaccionales (piense en la relación entre parejas románticas), las relaciones laborales están más delineadas: “Eres mi jefe; Tu me pagas."


Sin embargo, Robert y yo estamos de acuerdo en que hay formas de aceptar estas complejidades, y ofrecemos dos estrategias:


- Prueba de confiabilidad. Las relaciones pasan de transacciones a amistades a través de la constante acumulación de afecto y confianza personal. Nuestras amistades se basan en la intimidad, y te haces amigo de la gente porque ambos revelan sus pensamientos y recuerdos más íntimos. Sin embargo, revelarse (particularmente a alguien en el trabajo) es potencialmente peligroso: ¿podrían usar esta información en su contra o decírselo a otros? Entonces, quizás incluso más que en las relaciones fuera del trabajo, es crucial establecer si un nuevo amigo potencial es confiable. Tienes que decidir: "¿Puedo tener confianza en esta persona?"


Saber si la confianza es posible es un proceso que comienza por ser cuidadoso y prestar mucha atención a la otra persona. ¿Cómo se comportan cuando no creen que están siendo observados, como en el trato que dan a sus subordinados? ¿Cómo hablan de los demás? ¿Muestran lo que Robert llama alegría simpática , o son envidiosos y calculadores? ¿Cómo tratan la información confidencial? ¿Te están contando secretos que se supone que no deben contar? ¿Sobreparten? Recuerda: no tienes que ser amigo de todos, y cada relación debe ser considerada por sus propios méritos. Ninguna situación es idéntica a otra.

- Comience con el intercambio mutuo. La amistad se construye a medida que comienzan a correr el riesgo de apoyarse el uno en el otro. Si se sigue sintiendo bien, entonces es posible tomar más riesgos. Cuando no se siente bien, regresa a una relación más independiente y profesional. La amistad se desarrolla con el tiempo en base a acciones incrementales que son frecuentes e informales. Decir “hola” a través de una puerta abierta y conversar en el casino se transforma gradualmente en compartir intereses y ofrecer información como voluntario. Especialmente para las personas que trabajan parcialmente en casa, se ha demostrado que las interacciones en la oficina durante esos momentos poco frecuentes juntos reducen los sentimientos de soledad y mejoran la satisfacción laboral.


Las amistades se construyen a partir del esfuerzo recíproco; implican decirle algo a tu amigo y escucharlo compartir sus pensamientos. Al preguntar: “¿Cómo está tu madre?” u ofrecer información como, "Estoy preocupado, creo que mi hija está deprimida", está reconociendo a la otra persona y tanto a usted como a sus situaciones únicas. En el lugar de trabajo, preguntar sobre lo que la otra persona está experimentando e interactuar con ella sobre sus historias y opiniones muestra lo que Robert llama curiosidad radical.::

“Escuchar una comprensión precisa de tu propia experiencia proveniente de otra persona, articulada en sus palabras, puede ser emocionante”.

Realmente siento esto por mí mismo. Tengo una amiga cercana en el trabajo y comparto con ella mis preocupaciones, éxitos y frustraciones más íntimas. Mi vida se siente caótica a veces, pero nuestra amistad ha sido una fuerza constante y enriquecedora. Compartir fortalece el sentido de pertenencia.


La alternativa de no compartir y no establecer amistades es que gran parte de las partes “reales” de nuestras vidas tienen que ser separadas de las partes “laborales”. Creo que la amistad en el trabajo es un riesgo que vale la pena correr. Muchos de nosotros pasamos ocho horas al día trabajando, y si nos compartimentamos y silo, no tenemos con quién hablar sobre lo que estamos luchando o celebrando. Esa es la base de la soledad, que tiene costos tremendos y consecuencias negativas.


Así que aceptemos la complejidad en lugar de cerrarla. Es triste si no podemos tener amigos en el trabajo porque creemos que los riesgos son demasiado altos. No sobreestimemos el lío de tratar de construir amistades en el trabajo y subestimemos los beneficios de tener un amigo cercano en el trabajo.



Fuente: MIS Sloan Management Review, Lynda Gratton.


SOBRE EL AUTOR Lynda Gratton (@lyndagratton ) es profesora de práctica gerencial en London Business School y fundadora de la práctica de asesoría HSM. Su libro más reciente es Redesigning Work: How to Transform Your Organization and Make Hybrid Work for Everyone (MIT Press, 2022).

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