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¿Qué alcance podría tener la semana laboral de cuatro días?

Actualizado: 21 mar 2023


Una vez vista como una fantasía imposible, la semana laboral de cuatro días ha comenzado lentamente a ganar terreno en los últimos años. Aunque todavía puede parecer un sueño lejano para muchos trabajadores, algunas empresas con visión de futuro ya han adoptado semanas laborales más cortas para mantener a sus empleados más felices y productivos.


La prueba de semana laboral de cuatro días más extensa del mundo hasta la fecha, en la que participaron 2900 trabajadores de 61 empresas en el Reino Unido de junio a diciembre de 2022, ha publicado sus hallazgos completos. Se siguieron varios modelos de cuatro días a la semana, como viernes libres, escalonados, descentralizados y anualizados. El ensayo encontró que la semana laboral de cuatro días aumentó significativamente la satisfacción laboral, mejoró el equilibrio entre el trabajo y la vida personal y redujo el estrés de los empleados. Los resultados también mostraron una mejor calidad del producto y servicio al cliente, y una reducción significativa de las ausencias y los días de enfermedad.


Estos hallazgos respaldan la idea de que la semana laboral de cuatro días se está convirtiendo en una propuesta cada vez más atractiva para los empleadores que buscan reducir costos, retener a los miembros del personal y mejorar el bienestar de los trabajadores. Posiblemente, esto podría convertirse en el nuevo estándar, dado que más empresas están considerando ofrecer a sus empleados cuatro días a la semana de forma permanente, no solo de forma experimental.


De las 61 empresas que participaron en el experimento, un impresionante 92% continúa con la semana de cuatro días, y 18 de esas organizaciones han declarado que será un cambio permanente. La investigación realizada antes y después de la prueba reveló que el 39 % de los empleados experimentó niveles de estrés más bajos y el 71 % notó menos agotamiento al trabajar semanas más cortas. Los problemas de ansiedad, fatiga y sueño disminuyeron, mientras que la salud física y mental mejoró significativamente.


Durante el período de prueba, el equilibrio entre el trabajo y la vida personal mejoró de muchas maneras. Específicamente, se volvió más fácil para el 54% de los empleados equilibrar sus trabajos con las tareas y responsabilidades del hogar. Además, la satisfacción con respecto a la estabilidad financiera y las relaciones aumentó debido a la capacidad de las personas para administrar mejor la cantidad de tiempo asignado a cada actividad. Experimentos similares en Bélgica, España, Japón, Australia y Nueva Zelanda han producido resultados igualmente impresionantes .


Aunque la evidencia está abrumadoramente a favor de una semana laboral de cuatro días, la realidad es que no todas las industrias actualmente pueden hacer el cambio. Por ejemplo, la industria del cuidado de la salud debe garantizar que los miembros del personal estén siempre disponibles, dado que muchas condiciones médicas requieren atención las 24 horas y las emergencias pueden ocurrir en cualquier momento.


Otro tema que preocupa a muchos empleadores es cómo su negocio podría verse afectado por un cambio de este tipo. Aunque varias empresas mundiales destacadas, como Microsoft en Japón y Unilever en Nueva Zelanda , han realizado pruebas para la semana laboral de cuatro días con comentarios positivos, muchas organizaciones grandes han tardado en adoptar esta tendencia, en parte porque sus estructuras complejas e inflexibles pueden impedir progreso.


Aunque la evidencia está abrumadoramente a favor de una semana laboral de cuatro días, la realidad es que no todas las industrias actualmente pueden hacer el cambio.

Entonces, si bien la evidencia a favor de una semana laboral de cuatro días es sólida, aún se deben considerar algunos desafíos antes de que pueda adoptarse ampliamente. Las organizaciones deben sopesar los pros y los contras al considerar las necesidades individuales de los miembros de su personal al decidir si esta sería la mejor opción para ellos.


Afortunadamente, estamos viendo que las pequeñas y medianas empresas toman la iniciativa de experimentar con la semana laboral más corta, ya que son mucho más adaptables y capaces de actuar rápidamente sobre las ideas patrocinadas por sus directores ejecutivos o fundadores. Además, los líderes de las pequeñas empresas probablemente se enfrenten a menos burocracia. Como resultado, pueden anticipar mejor el efecto que tendrá el cambio generalizado en toda su organización e implementar dichos cambios más fácilmente que las grandes corporaciones multinacionales con estructuras menos flexibles.

En lugar de reducir las horas de sus empleados, es posible que algunas empresas cambien pronto a medios más creativos para promover el equilibrio entre la vida laboral y personal, como los días sin reuniones. Anticipo que los cambios ocurrirán gradualmente a medida que más empresas grandes y pequeñas comiencen a experimentar con la semana laboral de cuatro días. Si bien puede haber algunos baches en el camino, creo firmemente que estamos al borde de un cambio significativo. Con tantas pruebas exitosas realizadas en todo el mundo, la prueba está en el pudín.


Por ahora, la semana laboral más corta puede no estar muy extendida, pero hay un impulso en todo el mundo para continuar con el experimento. Las pequeñas y medianas empresas están liderando la carga y las grandes empresas están comenzando a darse cuenta. Depende de todos (empleadores, empleados y líderes por igual) continuar impulsando el cambio si queremos ver una adopción más generalizada de la semana laboral de cuatro días.




Fuente: MIT Sloan Management Review.


SOBRE EL AUTOR

Ben Laker ( @drbenlaker ) es profesor de liderazgo en la Escuela de Negocios Henley de la Universidad de Reading y coautor de Too Proud to Lead: How Hubris Can Destroy Effective Leadership and What to Do About It (Bloomsbury, 2021).

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