La pandemia ha afectado las prioridades de salud y bienestar en todo el mundo.



Lo que necesitas saber:

  1. Las diferencias culturales, los diversos riesgos para la salud y la legislación impulsan las prioridades de salud y bienestar de los empleadores en todo el mundo.

  2. Las mayores diferencias en la provisión se encuentran en la salud mental, siendo los EE. UU. y Europa occidental los mas avanzados en el apoyo que ofrecen a los empleados.

  3. La pandemia ha acelerado la provisión de apoyo para la salud y el bienestar, ya que la atención médica virtual y una mayor conciencia de la importancia de la salud hacen que sea más fácil y urgente cuidar a los empleados.


Las prioridades de los empleadores en relación con el apoyo a la salud y el bienestar varían en todo el mundo. Pero, con la pandemia que coloca la salud en la agenda de todos, hay indicios de que algunas de estas diferencias están comenzando a desaparecer.


La forma del apoyo a la salud y el bienestar de los empleados en todo el mundo está influenciada por una variedad de factores. Las preocupaciones por la salud local son un factor clave según Janet Heaton, directora del equipo de beneficios globales de Aon. “Los empleadores buscarán abordar los riesgos clave para la salud que afectan a los empleados y estos pueden variar significativamente”, dice ella.


"En América del Norte, los trastornos músculo esqueléticos, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares son las principales afecciones médicas; en Asia Pacífico, además de las anteriores, ven mas infecciones gastrointestinales en sus plantillas".


Cultura del país.


Las diferencias culturales también influyen. Como ejemplo, Sarah Dennis, directora internacional de Towergate Health and Protection, señala Australia, donde se avanza en el apoyo a la salud y el bienestar de los empleados.


“Australia siempre ha estado en sintonía con la idea del equilibrio entre el trabajo y la vida, por lo que vemos que sus programas se centran mucho en la actividad física, la alimentación saludable y el bienestar mental”, explica.



Intervención gubernamental.


La legislación también puede influir en lo que ofrece una organización. En el Reino Unido, la legislación sobre salud y seguridad requiere que los empleadores incluyan una variedad de evaluaciones de riesgos y controles de salud en su apoyo.

Más lejos, el programa de control de estrés de Japón, que se introdujo en 2015, requiere que todos los empleadores con más de 50 empleados realicen una auditoría de estrés anual para identificar a las personas en riesgo.


Mas recientemente, Nueva Zelanda aprobó una ley que otorga a las empleadas el derecho a una licencia remunerada de tres días por aborto espontáneo en cualquier momento de su embarazo. Carolina Valencia, vicepresidenta de Gartner HR, ve esto como un gran paso adelante para la salud y el bienestar.


“Los empleadores de Nueva Zelanda siempre han sido muy proactivos con su apoyo, siendo los primeros en Australia cuando se trata de la conciencia de los empleados sobre el apoyo al bienestar mental. Esto ayudará a impulsar la agenda de bienestar familiar”.

Medidas de estrés.


Si bien la cultura y la legislación han ayudado a dar forma al apoyo de los empleadores en todo el mundo, la salud mental sigue siendo el área donde existen las mayores diferencias. “Las opiniones de los empleadores sobre si necesitan invertir en apoyo para la salud mental varían significativamente”, dice Stephen Galliano, vicepresidente senior de relaciones globales en Workplace Options. "América del Norte y Europa Occidental son las más avanzadas, pero todavía hay partes del mundo donde la provisión es irregular".


Como ejemplo, señala África. Si bien el apoyo a la salud mental en Sudáfrica está a la par con el del Reino Unido y EE. UU., El compromiso disminuye en el resto del continente. “Hay algunas excepciones, por ejemplo Nigeria, donde las multinacionales han impulsado más la agenda de salud mental, pero es inusual encontrar el mismo nivel de participación en otros lugares”, agrega.


Globalizarse.


Es posible que las expectativas de salud y bienestar de las multinacionales hayan ido reduciendo algunas de las diferencias en todo el mundo, pero este proceso avanzó rápidamente como resultado de la pandemia. "Covid-19 (Coronavirus) ha unido más a las personas y ha ayudado a crear un enfoque mucho más globalizado", dice Rocchi. “Los empleadores han tenido que revisar su apoyo a la salud y el bienestar, y dado que todos enfrentan los mismos desafíos, tenía sentido aprender unos de otros”.


Las políticas de pago por enfermedad de Covid-19 son un buen ejemplo de esto. Al enfrentarse a los empleados que tienen que tomarse un tiempo libre para combatir el virus o para aislarse por sí mismos, Rocchi dice que era común que las organizaciones observaran los diferentes enfoques que estaban adoptando los gobiernos. Luego, estos se incluyeron en sus propias políticas para garantizar que todos recibieran el mismo nivel de apoyo.


Este concepto de "todo junto" también se manifestó de otras formas. Dennis dice que vio un resurgimiento de los desafíos globales del fitness. “Estos habían perdido algo de su atractivo, pero aparecieron por todas partes durante la pandemia. Hacer que todos cuenten sus pasos los mantiene activos, pero también ayuda a conectar a todos”, agrega.


Revolución tecnológica.


Un cambio a la atención médica virtual durante la pandemia también está ayudando a crear un enfoque más global de la salud y el bienestar. Rebecca Freer, jefa de marketing de atención médica global en Axa Global Healthcare, dice que, aunque la telemedicina había estado ganando terreno en los EE. UU., se encontró con resistencia en otros países. “Muy pocas personas en Hong Kong querían renunciar a las consultas cara a cara, pero luego llegó la pandemia y el distanciamiento social y adoptaron la atención médica virtual”, explica.


Todo lo que podía volverse virtual se volvió virtual durante la pandemia, incluidas las consultas con médicos de cabecera y especialistas, clases de ejercicio y sesiones de fisioterapia. Dennis cree que se mantendrán mucho después de la pandemia. “El uso de tecnología y aplicaciones facilita el diseño de un servicio al que se puede acceder desde cualquier parte del mundo”, dice.


Chequeo de salud mental.


Covid-19 también ha cambiado el dial en el apoyo a la salud mental, y Gartner informó que el 96% de las organizaciones ofrecieron apoyo a fines de 2020, frente al 87% a fines de 2019. “Hubo mucha discusión sobre los efectos de la pandemia en salud mental que los estigmas asociados con ella han desaparecido”, dice Galliano. "Creó un verdadero sentido de urgencia en torno a la puesta en marcha de apoyo para los empleados".


El tipo de apoyo requerido fue muy similar en todo el mundo. Las iniciativas comunes incluyeron programas de asistencia a los empleados, asesoramiento, encuestas y líneas directas de apoyo para los empleados y sus familias. Galliano también vio un aumento en la demanda de capacitación para ayudar a los gerentes a identificar problemas de salud mental, especialmente cuando trabajan de forma remota.


Aunque es demasiado pronto para decir cómo influirá la pandemia en la futura provisión de apoyo para la salud y el bienestar en todo el mundo, Rocchi cree que es poco probable que regrese a los días previos a la pandemia. “Impulsará la conversación sobre salud y bienestar”, dice.


"La pandemia ha sido una verdadera llamada de atención para todos: brindar apoyo nunca ha sido más importante".


Fuente: employeebenefits.co.uk / Sam Barrett, Abril,2021.


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