Repensando el bienestar de los empleados.

¿Dieta, ejercicio y cierre de sesión? Repensar el bienestar de los empleados.

Las empresas deben pensar más allá de los beneficios de atención médica tradicionales y considerar el impacto de las redes sociales en el bienestar de los empleados.


Casi todas las grandes organizaciones intentan que sus empleados adopten hábitos saludables. Los gerentes saben desde hace mucho tiempo que empleados más saludables son más productivos, leales y, menos costosos, dado que los comportamientos saludables pueden conducir a costos de atención médica más bajos.


Dado el fuerte aumento del costo de brindar beneficios de seguro médico, más empresas han experimentado con pagar a los empleados para que inicien hábitos saludables. El programa de reembolso de bienestar de Adobe compensa a los empleados con hasta USD360 cada año por membresías en gimnasios, programas para compartir bicicletas, clases de acondicionamiento físico, masajes, asesoramiento nutricional y más. Google ha ido tan lejos como para construir la mayoría de estos servicios directamente en sus campus principales.


Estas organizaciones tienen una oportunidad prometedora para ampliar los tipos de esfuerzos de bienestar en los que están invirtiendo. Las definiciones de "hábitos saludables" de los programas existentes en general se limitan lamentablemente a "dieta y ejercicio". Si bien la actividad física y la nutrición son sin duda dos factores importantes que afectan la salud, una visión tan limitada pasa por alto una miríada de elecciones de estilo de vida que hacemos todos los días y que afectan drásticamente nuestra salud. El uso de las redes sociales sigue siendo un ejemplo cada vez más destacado.


Un creciente cuerpo de investigación confirma que las alegrías de las redes sociales vienen con inconvenientes directamente relacionados con el bienestar, que incluyen patrones de sueño interrumpidos, mayor ansiedad y depresión. Los gerentes no pueden dejar esto de lado clasificando la actividad en línea de los empleados como totalmente ajena al trabajo.


La depresión es la principal causa de discapacidad dentro y fuera del lugar de trabajo, y las nuevas generaciones de empleados son particularmente susceptibles a los problemas de salud provocados por el uso de las redes sociales.

Nueva investigación sobre la desactivación de las redes sociales.


Para ver el valor de alentar a los empleados a pensar detenidamente sobre cómo usan las redes sociales, considere un experimento reciente realizado por investigadores de Stanford y la Universidad de Nueva York, que descubrió que pagar a los participantes alrededor de $ 100 para desactivar Facebook durante cuatro semanas redujo sus actividades en línea en general, aumentaron sus actividades fuera de línea y aumentaron las mediciones de salud mental.


El equipo de investigación reclutó a más de 2000 participantes a través de anuncios de Facebook, les hizo preguntas básicas sobre su bienestar y la mitad de ellos desactivó sus perfiles. Cuando los investigadores volvieron a consultar con los participantes sobre su bienestar y el uso de su tiempo después de un mes, los resultados fueron sorprendentes: hubo mejoras significativas en el bienestar, en particular en la felicidad auto informada, la satisfacción con la vida, depresión y ansiedad.


En general, la desactivación mejoró las puntuaciones de bienestar social de los participantes en 0,09 desviaciones estándar, lo que equivale al aumento del bienestar subjetivo producido por USD30.000 en ingresos adicionales. Desactivar Facebook liberó 60 minutos por día para la persona promedio en el grupo experimental. De hecho, pasaron menos tiempo en las redes sociales que no eran de Facebook y otras actividades en línea en general. También comenzaron a dedicar más tiempo a actividades fuera de línea, como pasar tiempo con amigos y familiares.


Los investigadores volvieron a consultar con los participantes varias semanas después de que terminara el experimento. A pesar de que ya no recibían compensación financiera, los participantes que habían desactivado sus cuentas de Facebook usaban la aplicación móvil de Facebook aproximadamente un 25% menos que el grupo de control, tenían más probabilidades de haber desinstalado la aplicación de sus teléfonos y, en general, usaban la plataforma más juiciosamente, y estaban más abiertos a la información sobre herramientas para limitar el uso de las redes sociales. Nueve semanas después de que finalizó el experimento, algunos participantes aún tenían que reactivar sus cuentas.


En resumen, las personas aprendieron que disfrutaban de la vida sin Facebook más de lo que habían anticipado, incluso después de que ya no fueran compensados ​​por la desactivación. Esto sugiere que las personas no necesitan una compensación continua para detener un comportamiento perjudicial; el tiempo que tarden en tomar conciencia de su comportamiento y experimentar los beneficios de cambiarlo es suficiente.


Repensar el bienestar en el lugar de trabajo.


Los gerentes que eligen o influyen en los planes de seguro de salud de su organización deben mirar más allá de los elementos del plan tradicional para evaluar qué aseguradoras tienen una visión holística de la salud y los comportamientos multifacéticos que la afectan, más allá de la dieta y el ejercicio. Los empleadores y gerentes pueden desempeñar un papel fundamental para influir en nuestro uso de las redes sociales.


Compensar la desactivación de las redes sociales sería la implementación más obvia; si eso es financieramente inviable, considere una campaña como "Mes X libre de redes sociales".


Del mismo modo, los gerentes no deben pasar por alto su propio papel en las macrofuerzas que hacen que la desactivación de las redes sociales sea tan efectiva. El trabajo del economista británico y premio Nobel Angus Deaton sobre las causas fundamentales de las "muertes por desesperación" (mortalidad resultante del suicidio o el abuso de sustancias) destaca una erosión lenta pero aplastante de los tejidos sociales tradicionales. Deaton destaca cómo las personas han perdido el sentido de significado y pertenencia que solían encontrar en las instituciones de la iglesia, la familia y, como era de esperar, el trabajo.


Los gerentes deben tener en cuenta que, para muchos, el lugar de trabajo es una fuente clave de conexión humana fuera de línea; cómo fomentan o desalientan esa conexión puede afectar el bienestar de los empleados.

Por supuesto, para muchas organizaciones, pensar más allá de la dieta y el ejercicio, o las primas y los copagos, será un gran salto. Aun así, los gerentes preocupados por el futuro del bienestar de los empleados deberían adoptar una definición de salud más amplia y precisa. Investigaciones recientes sugieren que la salud y sus costos asociados son multifacéticos. La forma en que las organizaciones abordan la salud de los empleados también debería serlo.


Fuente: MIT Sloan Managemente Review, Karyn Georgilis Becker, estratega de diseño en Fusion, un acelerador de UnitedHealthcare.

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